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拍摄《翼之星球(Winged Planet)》耗时多久?

它拍摄了四年。刚开始时,由于摄影技术的局限,我们几乎都无法完成这个项目。但是,随着技术的不断提高,我们终于完成了这个作品。

在纪录片里,有一个相机被装在一个秃鹫模型上,你能向我们解释一下为什么这样做吗?

只有与鸟类越相像,我们才能更接近它们,才能拍到它们最真实的一面。因此,我们做了个像秃鹫模型的滑翔机,而且特意给它做了个鸟尾巴,以避免被其他鸟类发现。但是,仍然有一个大问题,就是即使我们可以借助悬崖助跑起飞,但却无法安全着陆。

你们安装在模型上的相机是数码单反相机吗?是标准的还是特别定制的?

那个是数码单反相机。但却是根据我们的要求进行设计组装的,我们定制相机时,主要有三大要求:1、必须要有强大的夜间拍摄能力 2、必须要能将拍摄的视频传送回来 3、必须要能独立地远程操控摇镜头和倾斜度。

在看纪录片时,我注意到你使用广角镜头非常多。这通常属于大长焦镜头的领域。请问这是不是你个人风格的一部分?

我想让我的观众像我一样身临其境。所以我需要使用广角镜头。但是使用广角镜最大的挑战是你能否恰当地使用它,给观众带来身临其境的感觉。

过去人们总说鸟类摄影非常无趣,其实这是由于在过去的拍摄过程中,摄影师总是使用长镜头,这容易造成距离感,并且在过去大多数摄影师会选择找一个躲避物隐藏起来拍摄,这样拍出来的作品虽然很吸引人,但是却没有融入到自然之中。而我们的团队一改他们往日的作法,彻底融入到鸟类中去拍摄。这样拍出的效果非常自然真实。

不过,令人可喜的是,现在越来越多的摄影师向我们一样融入到自然环境中去拍摄,去拍摄"生活着"的动物。

你还用你的定制相机偷偷地拍摄过哪些动物?

12年前我制作过一部名为《狮:洞穴中的窥探(Lions: Spy In the Den)》的纪录片。我们的摄像机伪装成一块可以在狮群间移动的石头,我们可以远距离遥控它。这个设备上安装了轮子和自由转台,它可以改变拍摄角度。依靠这种拍摄方法,我们还制作了其他纪录片。这些纪录片的拍摄都是靠这种"间谍相机",才能如此近距离地接触这些凶猛物种。

石头摄影机很容易制作,但是你们又是如何如将摄影机安装在鸟身上的?

我们采用了最高质量、最小体积的高清相机,但考虑到重量因素,我们几乎是将电路板、芯片、镜头和电池这些基本部件组合在了一起。我们必须确保在整个拍摄过程中,鸟类可以自然的飞行、没有不适感。并且我们还需要用它来进行慢动作拍摄。我们想要用它拍摄下50帧/秒的高清纪录片,而不是通常的25帧/秒(美国的标准每秒帧数是30帧/秒或60帧/秒)。所以我们对摄影机要求很高。

因此,我们需要的广角相机必须焦距更短,视角更大,这样无论从近景还是远景观察鸟类都一样清晰,这样甚至能观察到鸟类翅膀的弓形部位。在拍摄的头两年,摄影科技的局限使得这个问题一直困扰着我们,我们决定将这项任务留在后两年里完成。随着科技的发展,我们解决了这个问题。

你之前曾有过同样的拍摄经历吗?

大约20年前,我们只有超8摄影机。为了拍摄一小段影像,我们将其中一个摄影机剥的几乎只剩一个电机、一个镜头和一块电池。 这是我们第一次设法从鸟类背部捕捉镜头。在那时,这是非常惊人的举动。但是我们只捕捉到了一些纹路,当然这些东西是不能在现在的宽屏电视上播放的。

为了拍摄最终剪辑的版本,你们拍了多少次?

你在纪录片里看到的每一分钟,我们都拍摄了的30个小时左右。为了抓拍到最佳瞬间,我们还对同一对象从各个角度进行拍摄。拍摄过程非常麻烦,远程摄像机要么有时会惊吓到鸟类,影响拍摄,要么有时需要运行很长时间。

在拍摄中,有没有一个特定镜头非常难捕捉?

不管你摄影技术多么好,设备多么精良,在拍摄自然行为时,你能做的只有等待。我们之前都听说过狒狒捕捉火烈鸟的行为,但是你不知道要在拍摄中捕捉到这个劲头有多难,我们花了100天时间只为拍摄这一幕。但是,最终我们拍摄到的画面非常壮观。这是因为我们花时间、花精力去做了。所以说,无论做什么事,在完美计划背后我们投入的是事件与精力,但是只要我们必须要相信自己能得偿所愿。

有没有几幕是你想拍摄却没有拍摄到的?

我觉得,大多数我们没做到的事,我们都会忘记。最终其实你得到的结果往往远远超乎你所料,非常令人满意,而且你还会有意外收获。并不一定要纠结于我缺少了什么。即使拍摄中有遗憾,也在愉快的拍摄过程中被我淡忘了。可能,这才是我一生的遗憾吧,都不知道自己忘记了什么!

由于近距离拍摄你们损毁了很多台摄像机对吗?

我们总是特别消耗摄影机,但是俗话说,舍不得孩子,套不着狼。不然我们怎么能拍摄到一幅幅珍贵画面。但是我们会尽全力保护摄影机的。实际上,我们使用的摄影机大多数都没有完全损坏。近几年,随着摄影设备价格的逐年下降,我们的成本也降低,同样我们担的风险也在降低。以前我们可能要用一台50000美元摄影机去冒险,但随着其价格的下降,我们现在不用付出如此昂贵的代价便可以做到。

什么促使你一次又一次地挑战自己?

其实我已经冒过很多次险了,一次次的挑战自己,因为每当我完成任务时,我发现其实它并没有我想象中那么困难,这一次次的激励着我去挑战自己。(实习编译:冯瑶嘉)

(编辑:李成 实习编译:冯瑶嘉)

John Downer


  John Downer,制片人、导演。曾在BBC的自然历史摄制组供职。他开创了将摄影机安置在飞鸟翅膀上的拍摄方式,让观众从动物的第一视角认识自然,这让他扬名业界。

  作为独立制片人,John Downer创造了许多拍摄新技巧,比如,将摄影机隐藏在岩石中,来拍摄狮子的生活习性。而作为导演,他为Peter Gabriel拍摄的MV《Digging in the Dirt》,还获得了格莱美奖。

  这次,带来了新作《翼之星球(Winged Planet)》,ohn就运用自己的独特的摄影视角及技术,向我们展现一个独特的翼之世界。